HomeChemieVerbinding met samenleving ook belangrijk voor productie

Verbinding met samenleving ook belangrijk voor productie

Opgetogen is hij zeker, helemaal nu de omgevings­vergunning binnen is. John McNally mag als CEO van Project One de komende jaren de veelbesproken ethaankraker van Ineos bouwen in de Antwerpse haven. Een miljardeninvestering die de Europese chemie qua omvang in decennia niet heeft gezien. Alle kritiek ten spijt wordt die significant schoner dan welke Europese kraker ook. McNally: ‘Wachten we op de ultieme auto, of willen we nu al vooruit?’

Wim Raaijen

‘Er zijn nog steeds mensen die denken dat ik planten manage. Dus iets met groen en natuur’, zegt Roel Jolling van Polyscope lachend. ‘En de interesse van kennissen hield tot voor kort vaak op bij het beantwoorden van de vraag. “Wat doe je?” Ik antwoordde dan dat ik in de chemische industrie werk, op Chemelot. En daar bleef het verder bij. Eén vraag, één antwoord. Maar sinds de verkiezing vragen veel mensen door. Willen ze meer weten van wat ik dagelijks doe. Tonen ze echt meer interesse.’

Dansfilmpjes

Veel meer mensen dan Jolling had kunnen bedenken, hebben de posts rond de verkiezing gezien op social media en ook de nominatiefilm is bijzonder goed bekeken. Hij kreeg er veel leuke reacties op. ‘Ik kreeg te horen dat mijn persoonlijke verhaal ze aansprak. Dat ze zich er daardoor meer bij voor kunnen stellen. Dat in de industrie ook mensen met gevoelens werken. En zo ingewikkeld hoeft dat ook niet te zijn. Mijn moeder begrijpt me niet als ik technische taal spreek. Ook voor haar doe ik iets meer moeite om mijn dagelijkse werk duidelijker te maken.’ Door het persoonlijker te maken, voelen mensen zich meer betrokken.

Hij haalt ook het filmpje van de Finse premier aan. Hoewel tegenstanders het tegen haar willen gebruiken, vindt Jolling het juist heel sterk. Net als overigens heel veel mensen, met hem. ‘Ze laat gewoon zien wie ze is, een vrouw die het leuk vindt om op z’n tijd te feesten. Daar is helemaal niets mis mee.’ Inmiddels maken verschillende CEO’s ook dansfilmpjes om hun steun te betuigen aan Sanna Marin.

Roel Jolling: ‘Met filmpjes en posts op social media kun je veel mensen bereiken. Familie, kennissen, buren, ze reageerden allemaal tijdens de  verkiezing.’

Krapte

Dat Jolling de kracht van vlogs, blogs en moderne media heeft onderschat, onderkent hij meteen. ‘Binnen productiebedrijven zijn we daar vaak niet zo mee bezig. Maar het is wel belangrijk dat we aan ons imago werken.’ Vooral omdat de industrie onderdeel kan zijn van oplossingen voor belangrijke uitdagingen in de samenleving. ‘Met filmpjes en posts op social media kun je veel mensen bereiken. Familie, kennissen, buren, ze reageerden allemaal tijdens de verkiezing.’
En ook vanuit de industrie zelf kwamen verscheidene reacties. Waaronder een duidelijke groei aan open sollicitaties. Mensen die bijvoorbeeld het interview in het aprilnummer van Petrochem lazen of de nominatiefilm zagen. Ze werden geïnspireerd. En Polyscope is ook een bijzonder bedrijf, met een relatief kleine fabriek op Chemelot. Met een aantrekkingskracht voor creatieve en flexibel ingestelde technici. Door de grote variatie aan producten is veel gericht op productovergangen en het omstellen. Soms wordt enkele dagen het ene product gemaakt, waarna de fabriek wordt schoongemaakt en omgesteld om vervolgens enkele weken een ander product te maken. Het vraagt om veel flexibiliteit van het team en de fabriek, stelde Roel Jolling in het eerdere interview. ‘Je past hier, of je past hier niet. Daar zit niets tussenin. We hebben een van nature open, platte organisatie en iedereen heeft impact op het eindresultaat. Als je alleen maar omlijnd wilt werken met strakke aansturing, dan is de kans groot dat je niet zult passen. We werken daarom graag met jonge mensen, die nog niet vastgeroest zitten. Maar ook zijn we aantrekkelijk voor oudere medewerkers die hun ei niet meer kwijt kunnen in grote organisaties.’
Voor verschillende technici is de aanpak van Polyscope aantrekkelijk. En de aandacht die Polyscope kreeg tijdens de verkiezing gaf die aantrekkingskracht dus een enorme impuls, zo bleek. Ondanks dat de krapte op de arbeidsmarkt momenteel sterk toeneemt, heeft het bedrijf dus geen gebrek aan potentiële personele aanwas. ‘Maar nogmaals, je moet wel bij ons passen. We blijven kritisch selecteren’, stelt Jolling.

Verbinding

Als boegbeeld van de industrie komend jaar wil Roel Jolling zich inzetten voor een beter imago van de industrie. Tegelijkertijd kan hij dat niet in zijn eentje, benadrukt hij. De plantmanager roept daarom andere bedrijven, maar ook bijvoorbeeld de community op Chemelot en de VNCI op om collectief meer aandacht te vragen voor de ontwikkelingen in de industrie. ‘En dat hoeft dus helemaal niet zo ingewikkeld te zijn. Door op social media persoonlijke vlogs te posten van gedreven mensen die in de industrie werken, kunnen we al heel veel bereiken, zo blijkt. Dat gebeurt al steeds meer bij de werving van nieuw personeel. Dan vertelt operator Jan wat hij dagelijks doet en dat hij graag nieuwe collega’s krijgt.’
Dat besef mag van Roel Jolling wel wat verder gaan dan de communicatie-afdelingen en HRM. ‘Juist productie-afdelingen kunnen zich wat meer laten zien. Ook voor ons is het belangrijk dat we in verbinding staan met de samenleving.’

‘Wat als je fabrieken verouderen en je niet tijdig investeert in de laatste stand der techniek?’

Compliment

Naast een verbetering van het imago houdt de kersverse Plant Manager of the Year ook een pleidooi voor meer vernieuwing in de industrie. ‘Constant verbeteren en flexibiliteit zit in onze bedrijfscultuur. Ons succesverhaal komt ook voort uit de durf om te verbeteren. Waar anderen zeiden: “Dat moet je niet doen”, zijn wij doorgegaan.’

Daarom nog even de historie erbij. Eind jaren negentig nam DSM nog de strategische beslissing om te stoppen met SMA-productie en ging de fabriek op slot. Doodzonde, vond een groepje kunststofveteranen. Ze namen met enkele investeerders het initiatief om de fabriek in 2006 weer aan de praat te krijgen. Dat was in de beginjaren verre van gemakkelijk. Jolling is vooral bijzonder trots op de enorme stappen die Polyscope in ruim anderhalf decennium heeft gezet. ‘We hebben ons sinds 2006 ontwikkeld van het imago van proeffabriekje met een cowboy-mentaliteit naar een professionele wereldmarktleider. Dat we begin dit jaar zijn overgenomen door het veel grotere Vertellus, vind ik daarvan een bevestiging en het voelt als een groot compliment.’

Voorzichtig

Daarmee geeft Polyscope het voorbeeld, want met de nodige lef en creativiteit is veel te bereiken, ook in de chemische industrie. En dat is hard nodig, want deze industrie is doorgaans behoorlijk conservatief. Voordat vernieuwing wordt doorgevoerd, moet alles uitgebreid worden getest. Jolling: ‘Je zult een chemisch bedrijf niet gauw zien als koploper op het gebied van bijvoorbeeld industry 4.0. En draadloos…’ De beren op de weg zijn talrijk. ‘Hier op Chemelot discussiëren we veel over de waterlozingen. We dromen allemaal van chemicaliënvrij proceswater en koelwater. Toch neemt geen van de bedrijven zo maar het initiatief om met beschikbare innovatieve technologieën aan de slag te gaan. Het moet eerst volledig proven technology zijn. Maar als niemand het initiatief neemt, gebeurt er sowieso niets.’

Deels is het conservatisme ook begrijpelijk, geeft Jolling toe. ‘Als in een koekjesfabriek een keer de vloeibare chocola over de grond gaat, dan is dat vervelend, maar niet rampzalig. Gewoon schoonmaken en opnieuw beginnen. In de chemie is dat vaak anders. Hier werken we veel met toxische en brandgevaarlijke stoffen. Daar moet je uiteraard heel voorzichtig mee zijn.’

Het vermijden van risico’s kan echter ook innovatie in de kiem smoren. En dat draagt volgens Jolling voor de langere termijn juist weer een enorm risico in zich. ‘Want wat als je fabrieken verouderen en je niet tijdig investeert in de laatste stand der techniek? Dan breng je op termijn het voortbestaan van je bedrijf in gevaar of ontstaan vanzelf onveilige situaties.’

Delen:

Ik ben een creatieve ondernemer, hoofdredacteur, schrijver, filmer en moderator met een been in de journalistiek en de andere in de techniekfilosofie. Werkend vanuit motieven als duurzaamheid, veiligheid, innovatie, efficiëntie, verantwoordelijkheid. De industriële transformatie volg ik op de voet.

wim@industrielinqs.nl