achtergrond

Gaswolkexplosies in de kiem gesmoord

Publicatie

11 jun 2019

Auteur

Laura van der Linde

Categorie

Petrochem

Soort

achtergrond

Tags

gaswolkexplosie, veiligheid

De gevolgen van een gaswolkexplosie in een petrochemische omgeving zijn in de meeste gevallen desastreus. Een bedrijf en haar medewerkers kunnen letterlijk en figuurlijk omver worden geblazen. Denk aan Pasadena (VS, 1989) en Flixborough (VK, 1974), maar ook meer recent Vohburg (Duitsland, 2018). Omdat de mogelijkheden voor het reduceren van de gevolgen van zware gaswolkexplosies vrij beperkt zijn, is in 2004 een onderzoek gestart naar de inhibitie van gaswolkexplosies (Vapor Cloud Explosions of VCE). Wat heeft vijftien jaar research opgeleverd? Dirk Roosendans is chemical engineer en hoofd van de afdeling process safety expertise & integrity management bij Total in Parijs. Hij was nauw betrokken bij een groots onderzoek naar manieren om een gaswolkexplosie te kunnen remmen. ‘Het onderzoek was erop gericht om VCE’s beter te begrijpen, maar vooral om deze in de kiem te smoren. We gingen op zoek naar een methode om een VCE te onderdrukken naar een niveau waar de gevolgen ervan niet langer desastreus zijn.’ Gaswolkexplosies in het verleden hebben, los van menselijk leed, geleid tot miljoenen euro’s schade. Om voor de toekomst de gevolgen te kunnen inperken, is in internationaal samenwerkingsverband en medewerking van diverse belanghebbende bedrijven en kennisinstituten een project gestart. Roosendans: ‘We hebben na vele jaren theoretisch en experimenteel onderzoek een technologie ontwikkeld die een mitigerend effect heeft op gaswolkexplosies.’ Kansberekening Op onze aarde bevinden zich duizenden installaties waar dergelijke gaswolkexplosies zouden kunnen plaatsvinden. In de afgelopen veertig jaar zijn er tientallen gaswolkexplosies geweest bij verschillende sites in de wereld. Roosendans geeft enkele voorbeelden: ‘Denk bij de Verenigde Staten bijvoorbeeld aan Piper Alpha in 1988 waarbij 167 mensen om het leven zijn gekomen, Total’s La Mède refinery in 1992, Texas City in 2005 en Buncefield in 2005. Maar VCE’s zijn geen probleem van het verleden. Heel recent, op 1 september 2018, vond bij BayernOil in Vohburg, Duitsland, een explosie plaats die leidde tot een grote brand. Negen mensen raakten hierbij gewond.’ Volgens de statistieken is de kans op een VCE ongeveer 5.10-4 per jaar. ‘Dat is toch minimaal, zou je zeggen. Maar als je dit doorberekent…’ Roosendans maakte voor Total een quick-and-dirty berekening op basis...

Voor leden

Lees gratis verder.

Alles lezen?

Abonneer nu en krijg toegang tot:

  • Alle verschenen artikelen
  • Bladerbare versies van het blad
  • Projectendatabase
Aanmelden
Fotocredit: Pixabay
Bron: Petrochem 6-2019

Laura van der Linde

Neem contact op - Bekijk profiel