Voor de flessen van Coca-Cola Nederland is in 2021 geen nieuw plastic meer nodig. Ze zijn gemaakt van honderd procent gerecycled plastic. Als grote partij in de markt voelt de frisdrankproducent de verantwoordelijkheid om de totale markt voor gerecycled plastic te vergroten. Ze investeert dan ook samen met andere partijen in verschillende nieuwe technologieën.

Jaarlijks bespaart Coca-Cola in Nederland hiermee ruim 10.000 ton nieuw virgin plastic. Daarnaast levert het een CO2-besparing op van 21 procent per jaar op de plastic flessen (ten opzichte van 2019). De transitie start vanaf oktober met alle kleine plastic flesjes, gevolgd door alle grote plastic flessen in 2021. De dop en het etiket zijn dan nog niet gemaakt van gerecycled plastic. De doppen zijn gemaakt van polyetheen (PE) en de etiketten van polypropyleen (PP). In het recyclingproces zijn ze eenvoudig te scheiden van de flessen. De verzamelde PE en PP wordt gerecycled en opnieuw ingezet voor andere producten, niet voor nieuwe doppen.

Het honderd procent gerecyclede plastic wordt aangeleverd door Morssinkhof Plastics. Morssinkhof vermaalt het binnengekomen plastic tot flakes en maakt er korrels van (zie kader). Die korrels gaan vervolgens naar de preform leverancier, die de preform voor de fles maakt. In de Coca-Cola-fabriek in Dongen worden hier vervolgens flessen van geblazen.

Innovatie

Coca-Cola investeert samen met andere partijen in nieuwe technologie om het aanbod van gerecycled plastic van hoge kwaliteit te versnellen en vergroten. ‘Het is van groot belang voor ons, en breder voor de industrie, dat recyclingmogelijkheden en het aanbod van gerecycled materiaal groeit’, laat een woordvoerder per mail weten. ‘Als grote partij in de markt voelen we de verantwoordelijkheid en kunnen we onze schaal aanwenden om de totale markt voor gerecycled plastic te vergroten. Juist het belang van innovatie en doorontwikkeling van technologieën vormt daar een belangrijke motor in.’

tekst gaat verder onder de afbeelding
recycling

(c) Pixabay

Daarom gaat het bedrijf langdurige partnerschappen aan zoals met Morssinkhof Plastics zodat de capaciteit en innovatie steeds kan worden uitgebreid. Ook de recente investering in het Emmense CuRe is hier ook een goed voorbeeld van. Deze start-up gebruikt een depolymerisatie technologie die ook toegepast kan worden op lastiger te recyclen plastic, waarmee ook dit plastic in beeld komt voor hoogwaardige toepassingen.

Tweede ter wereld

In ons land is Coca-Cola de eerste frisdrankproducent die voor het volledige portfolio stopt met het gebruik van nieuw plastic in flessen. Na Zweden is Nederland het tweede land ter wereld waar deze overstap wordt gemaakt. Eerder introduceerde de producent in Nederland al flessen van honderd procent gerecycled plastic voor de merken Chaudfontaine en Fuze Tea. Het bedrijf pakt hier nu versneld op door met het volledige lokaal geproduceerde portfolio, waaronder de merken Coca-Cola, Sprite en Fanta.

Recycleproces

Morssinkhof Plastics levert het honderd procent gerecyclede PET aan Coca-Cola. Dat kan doordat er vanaf 1 juli 2021 ook statiegeld op kleine flesjes komt. ‘Daardoor krijgen wij meer PET beschikbaar dat we hoogwaardig kunnen recyclen’, zegt Matthijs Veerman (business development manager bij
Morssinkhof Plastics).De flessen die je inlevert bij de supermarkt haalt Stichting Retour Verpakkingen Nederland op. Zij verrekent het statiegeld tussen de supermarkten en producenten van frisdrank. Ook sorteren ze de flessen op kleur. ‘Wij kopen de PET-flessen in balen op met de dop, etiketten en een restantje frisdrank er nog in’, legt Veerman uit.In de fabriek van Morssinkhof in Zeewolde worden de flessen vermalen tot snippers, die daarna een waterbak in gaan. Veerman: ‘Vervolgens halen we de doppen en etiketten eruit. Deze zijn van een ander materiaal gemaakt dan de fles. Doordat ze een andere dichtheid hebben, blijven de doppen en etiketten drijven. Zo bereiken we al 98 procent zuiverheid met een hele simpele bewerkingsstap. Daarna wordt het PET heet gewassen en vindt sortering op flakeniveau plaats waardoor eventuele andere kleuren en andere kunststoffen eruit worden gehaald. Uiteindelijk wordt er een nieuw korreltje van gesmolten.’

Maar dan kan er nog geen nieuwe fles van worden gemaakt. De korreltjes gaan naar de fabriek in Emmen waar nacondensatie plaatsvindt. Hiermee krijgt het materiaal dezelfde eigenschappen als virgin PET en is het geschikt voor het maken van flessen voor onder andere waters en frisdranken. Het is een chemisch-fysische bewerkingsstap die ook voor nieuw PET wordt gebruikt. Veerman: ‘Met iedere kilo virgin PET die je vervangt door ons gerecyclede PET bespaar je vier kilo CO2-uitstoot.’